Barcode

The Holy Grape

Klinkende Cijfers

Visie

Poll: Hoe groot is de kans dat u dit jaar Belgische wijn koopt?

100% zeker, want ik ben al langer fan
ik denk dat ik het wel eens ga proberen
ik heb te weinig zicht op huidig aanbod
weinig kans, want die wijnen zijn te duur
100% niet, want buitenlandse wijn is beter
Er hebben 19 mensen gestemd

Bars back to basics

Ben Belmans is een (inter)nationaal gelauwerde en gereputeerde cocktailgoeroe die, samen met partner in crime Dieter Van Roy (recent bekroond tot ‘Beste bartender van België’), al een tijdje de trendy én populaire bar ‘BelRoy’s’ op het Antwerpse Zuid runt. Onder dezelfde doopnaam creëerden ze ook een eigen distillatenmerk met voorlopig 5 spirits. Ben, die ook geregeld als gastdocent en bar- en spiritsadviseur optreedt in binnen- en buitenland, becommentarieert voor ons de voornaamste trends in het hedendaagse barbiotoop. 

Een barbijbel om voor te sterven

Jurgen Lijcops is een horeca-duizendpoot. Jaren leidde hij Kasteel Withof (Brasschaat), haalde daarna met The Glorious (Antwerpen) opnieuw een Michelinster, lanceerde een succesvol Forest-gingamma en opende een paar jaar geleden de Bar Burbure, die zowel werd bekroond tot ‘cocktailbar of the Year’ (Gault Millau) als ‘Best Bar Concept’ (Venuez). En tussendoor publiceerde hij recent nog een barbijbel.

282.000.000

De voorlopige schatting van de wereldwijde wijnproductie in 2018, gemeten in hectoliter. Eén van de grootste oogsten sinds het jaar 2000

40.000

Het aantal hectare Malbec dat actueel aangeplant staat in Argentinië, goed voor 17,8% van het totaal.

84

Het aantal appellaties dat Bourgogne overkoepelt, geografisch van Chablis tot de Mâconnais (maar exclusief Beaujolais). Deze 84, actueel verspeid over circa 30.000 hectare aanplant, zijn samen goed voor bijna 23% van alle Franse beschermde herkomstbenamingen.   

Accijnstoerisme floreert

Hoe De Tijden kunnen veranderen! In 1831 tekenden 70 Franse volksvertegenwoordigers een petitie (zie foto) om de taksen op wijn en andere alcoholische dranken dringend te verminderen. In de 21ste eeuw beschouwen regeringen alcohol echter vooral als een dankbare fiscale melkkoe.

Hoe vermijd ik nepflessen?

 Fraude met wijn is van alle tijden. Maar een van de grootste (of geniale?) sjoemelaars was ongetwijfeld Rudy Kurniawan. Een terugblik.

Biologische wijn: veel wol of veel geblaat? (Deel 1)

Biologische wijn vertoont veel overeenkomsten met een religie. Want wie er ook maar één stelling of proefcommentaar over publiceert, wordt meteen bekogeld met kritiek en emoties van voor- en tegenstanders. Tijd om eindelijk het bio-begrip te breken.

Biologische wijn: veel wol of veel geblaat? (Deel 2)

De tweede aflevering van het diepte-interview met Jasper van Papeghem, de meermaals bekroonde sommelier van sterrenrestaurant Jonkman, over de biologische beginselen en de misverstanden of misbruiken errond. In deze column nuanceert Jasper vooral de talrijke kritieken op de biologische beweging, heeft hij ook oog voor de zwakkere punten en schat in wat de verwachte klimaatopwarming voor de wijnbouw kan betekenen.

Hospitality surft in mijn bloed 

Kasper Stuart is een duizendpoot die al 20 jaar lang het ene trendsettende culinaire concept na het andere uit zijn mouw (en fantasie) schudt. Leg een entrecote op de grill, open een gespierde wijncuvée of craft beer, en luister/kijk mee naar een lang maar lekker vurig interview. 

Ruffino over de tong

 
Ruffino is een van die Toscaanse spelers die wél nog scoort met Chianti, deze soms zo getergde appellatie waar helaas nog veel middelmaat én zelfs ondermaatsheid gebotteld wordt. Een typisch wijnhuis pendelend tussen traditie en innovatie, want opgericht in 1877 maar anno 2019 onderdeel van Constellation Brands, de gigant die wereldwijd 800 miljoen flessen op jaarbasis aan de m/v brengt. We toetsen daarom een trio dat sinds kort opnieuw vlot op de Belgische markt te krijgen is. 

Het gebeurt me zelden dat ik een basisboek over wijn en wijngenieten, zeker met een educatieve ondertoon, met plezier lees. Vaak is de lectuur ervan ofwel kurkdroog en saai, ofwel oppervlakkig clichématig zonder enige duiding, ofwel de zoveelste copy cat van eerder verschenen werken. Maar voor ‘Bucket’ maak ik graag een uitzondering. Niet alleen omdat auteur Peter Doomen een doorwinterde wijnfanaat is, maar vooral een man met visie en humor die tenminste een orgineel concept wist te bedenken. In 100 ‘emmertjes’ gidst hij de wijnliefhebber door een resem vragen en praktische oefeningen. Wij lieten hem lekker ‘emmeren’ over onze 10 vragen. 
 

De onthoofding van bubbels

Hoe ontpop ik me tot een eersteklas sabreur die een fles mousserende wijn met zwier de kop en kurk afslaat? We zetten de spelregels even op een rijtje om te vermijden dat uw gasten straks met een grote bult of beschadigd oog rondlopen.

De Kaap staat voor een kentering

Zuid-Afrika is een wijnland dat ‘boomt’. Restaurateur én wijnimporteur Frederick Goeminne (Minnegoed Wines) is er al 15 jaar kind aan huis, steeds speurend naar boeiende flessenontdekkingen. Wij duwden meteen onze microfoon onder zijn neus.

Kurkentrekker in de maag

Een jaar geleden begon het idee voor Wijncast spontaan te gisten. Ik vroeg me af of het vat met gesprekspartners voor een podcast over wijn niet snel leeg zou zijn. Ik dwaalde! Het is een boutade dat je in Italië nooit verder dan 5 kilometer van een wijngaard verwijderd bent. Maar ook bij ons stroomt de godendrank door de aderen. Overal langs Vlaamse wegen komt men gedreven wijnmensen tegen…

Belgische wijn geen baby meer (deel 1)

Tien jaar geleden was het bon ton om lacherig te doen over de schuchtere initiatieven om in onze streken wijn te verbouwen. Het pure amateurisme, met al zijn enthousiasme maar ook veel trial & error, domineerde toen ons wijnbiotoop. Wie vandaag echter nog eenzelfde negatieve houding aanneemt tegenover Belgische wijn, riskeert echter het etiket van ‘wijnsnob’ of ‘nitwit’. Waarom?

Belgische wijn geen baby meer (deel 2)

Ze zijn ondertussen reeds met hun 320 – wijnmakers en/of domeinen – die ruim 450 hectare wijngaard bewerken en het professionaliseringsproces van onze Belgische wijnbouw zet zich onverminderd door. In deze tweede column focust Peter Doomen op onze binnenlandse bubbelproductie, analyseert hij de kracht van de Limburgse wijnen en vraagt zich terecht af hoe lang nog klassieke druivenvariëteiten ons wijnlandschap zullen domineren.

 
We vreten als kilometerkillers dagelijks ons hart op als we weer eens in een file belanden. En toch vinden we het de normaalste zaak van de wereld dat alle leveranciers onze bestelling sito presto thuis bezorgen. Dat dit logistiek soms een huzarenstukje is geworden, horen we van veel wijnhandelaars. Bij Magnus Kwaliteitswijnen hebben ze zelfs een heel systeem uitgedokterd om heel het land tijdig te bevoorraden waar misschien de NMBS qua stiptheid nog een puntje kan aan zuigen.   

Barcode

The Holy Grape

Visie

Klinkende Cijfers

Uit de kelder geklapt

Vinexpo verliest pluimen

Media mei sloten de deuren van de 20ste editie van Vinexpo, het ooit zo toonaangevende rendez-vous voor de internationale wijnhandel. De groeiende concurrentie van vooral ProWein dat veel innovatiever te werk ging en ongetwijfeld ook de opkomst van het internet waardoor de wijnmarkt nog sneller globaliseerde, heeft echter commercieel zijn sporen nagelaten. Zo kromp deze editie het bezoekersaantal (minder dan 30.000) en het aantal exposanten (1600 standen) met circa 30 procent. Daarom wordt door het organisatiecomité aan een nieuwe formule gesleuteld, waaronder een vroegere startdatum, in casu begin april wanneer ook de primeurs in Bordeaux worden voorgesteld. Tegenstanders van deze nieuwe strategie waarschuwen echter dat Vinexpo zo té regionaal dreigt te worden. Négociants vrezen immers dat bezoekers vooral de ronde van de dure grands crus gaan maken en dus veel interessante (goedkopere) leads en châteaux links laten liggen, terwijl ook de wijnbouwers, wijnmakers en marketeers van de zuidelijke hemisfeer nog volop met hun nieuwe oogst bezig zijn en misschien hun kat(er) sturen. Is dit het begin van het einde?   
 

Is Prosecco druif of appellatie?

Dat de zogeheten ‘Nieuwe Wereld’ geregeld juridisch in de clinch ligt met de wetgeving rond Europese appellaties, dàt weten we al langer. En ook al wordt er vooruitgang geboekt en doven stilaan veel van die ‘fake’ benamingen uit, woedt er nu in Nieuw-Zeeland een heftig debat over het gebruik van de term Prosecco: gaat het nu om een druivensoort of een beschermde herkomstbenaming? Prosecco staat immers prominent op het wenslijstje van de EU om als appellatie te beschermen in Nieuw-Zeeland. De kiwi’s houden het been echter stijf: het gaat om een druif, geen appellatie. Vooral de Australiërs volgen dit getouwtrek met argusogen, want zij voeren het leeuwendeel van hun valse ‘Prosecco’ uit richting Nieuw-Zeeland. Als de EU echter deze juridische strijd wint, valt heel de Australisch-gelabelde ‘Prosecco’ markt aan diggelen, jaarlijks goed voor zomaar eventjes A$130 miljoen of een dikke 80 miljoen euro.

Champagne flirt met de Provence

De grote champagnehuizen hebben blijkbaar graag ook Zuid-Franse rosé in hun portfolio. Pionier was Roederer dat in 2004 Les Domaines Ott overnam, maar nu investeert ook Moët-Hennessy in de Provence. De groep tekende eind mei een overname met de eigenaars van het Château Galoupet in La Londe-les-Maures. Het domein bestrijkt onder meer een wijngaard van 72 hectare waar vooral Côtes-de-Provence kan gebotteld worden. Prijskaartje volgens de wandelgangen: 30 miljoen euro, ongeveer de helft van het oorspronkelijke vraagbedrag. Een koopje kortom?

Rhône wast witter

In veel Europese markten stijgt jaarlijks de vraag naar witte wijnen. Zo ontkurken wij in Vlaanderen al circa 4 op de 10 wijnen ‘wit’. En die trend krijgen ook veel ‘rode’ appellaties in het snuitje, zoals de Rhône-vallei. Uiteraard heeft men daar reeds witte en vooral duurdere toppers – denk maar aan Hermitage, Condrieu, Saint-Péray, Château Grillet en Châteauneuf-du-Pape –  én fantastische variëteiten waaronder viognier, roussanne, marsanne of grenache blanc, maar momenteel is slechts 6% van de totale productie in de regio wit. Daarom wordt een nieuw initiatief opgestart om terroirs te identificeren die geknipt lijken voor witte variëteiten, met als einddoel 30% van de Rhône-productie ‘wit te wassen’.

Yquem bakt zoete broodjes met bio

Decennia lang haalden de Grote Namen van de Bordelais hun neus op om geassocieerd te worden met ‘bio’, maar tegenwoordig zien we net de omgekeerde beweging en beschouwen de exclusieve crus het marketinggewijze integendeel als een meerwaarde. Ze voeren er zelfs vaak een hele mediacampagne rond. Eerder bekeerden grands crus classés als Latour, Palmer of Pontet-Canet zich reeds tot deze biologische en duurzame wijnbouw, maar nu converteert ook Châtea D’Yquem zich stilaan. Deze exclusieve Sauternes experimenteert voortaan op de helft van haar 100 hectare met biologische wijnbouw, en op termijn zelfs biodynamisch. Dat maakte Bernard Arnault, de PDG van de luxegroep LVMH, medio mei bekend. Vraag is natuurlijk of die omschakeling geen smaakinvloed zal hebben op het eindproduct, dat tenslotte draait rond de optimale ontwikkeling van edelrot (botrytis). Zal bijvoorbeeld het gebruik van koper, een klassieke biologische techniek, geen enkel impact hebben op de dikte van de pel, dus ook op de kwaliteit van de pourriture noble?  
 

Hoe kouder, hoe meer alcohol

Prima excuus voor liefhebbers die tijdens de kille wintermaanden wat gulziger naar de wijnfles grijpen. Volgens een recente studie verschenen in het magazine van de American Association for the Study of Liver Diseases, is er een statistische link tussen het regionale klimaat waarin men leeft en de gemiddelde alcoholconsumptie. En meer specifiek: hoe kouder de omgeving waarin we wonen en hoe minder uren zonlicht die we kunnen tanken, hoe méér alcohol we drinken. De verklaring is een mix van fysiologische (zoals alcohol verwijdt de aderen en zorgt voor meer doorbloeding) en sociale factoren (in donkere dagen zijn er weinig buitenhuisactiviteiten). We weten nu meteen waarom onze Zweedse vrienden zo’n enthousiaste drinkebroers zijn…

Wijn in blik

Volgens het Britse warenhuisketen Waitrose & Partners wordt ‘canned wine’, dus wijn in blik één van de trends in 2019. Uiteraard is dat vooral prediken voor de eigen kerk, want deze grootdistributeur, die alleen al in het Verenigd Koninkrijk 353 exploiteert, lanceert dit jaar een aantal van deze blikken monsters. Een organische Rosé en Shiraz van Château Maris werden naar verluidt een ‘hit’ vorige zomer en dus gaat men verder met wijn in deze recycleerbare verpakking te verkopen.

What's in a name?

What’s in a name? Veel blijkbaar, want zogeheten celebrity wines waarmee vooral bekende figuren uit de muziek- of filmwereld gelieerd zijn – hetzij louter passief als verkoopsmagneet, hetzij actiever als eigenaar en soms zelfs co-wijnmaker van een domein – zijn soms razend populair. De 114 kisten Californische ‘Two Wolves’ van het organische beheerde domein dat popicoon bezit, waren een dag na de lancering al uitverkocht. De prijskaartjes waren nochtans niet mals:  US$60 tot $90 per fles.

Wijnconsumptie

Dat de wijnconsumptie in de grote Europese productielanden (Frankrijk, Italië en Spanje) al een generatie achteruitboert, wordt nog maar eens geïllustreerd: het Spaanse wijnverbruik kromp in 30 jaar met -67%. Een lichtpunt: de Spaanse wijndrinker kiest steeds vaker appellatiewijnen in plaats van spotgoedkope bulk.

Automatische auto's

Met de opmars van Uber & C° is er een paleisrevolutie bezig in ons stedelijk transport. Dit is echter nog maar het begin, want straks zijn er geen zelfstandige bestuurders meer nodig,maar worden we opgehaald door automatische vehikels zonder menselijke chauffeur. Al eens nagedacht welke consequenties dit kan hebben op latere BOB-campagnes of ‘rijden en drinken’? Volgens toekomstspecialist Minter Dial zullen deze automatische ‘taxi’s’ al snel wijn serveren tijdens de rit naar het restaurant of bezoek aan een wijndomein, en zal er nooit nog een Bob/Bobette moeten aangeduid worden bij een etentje. Zelfs wie méér dan enkele glazen heeft gedronken zal thuis veilig toekomen, want door stemherkenning zal de voordeur hoe dan ook openen. En wees gerust: Facebook, Google en alle apps zullen hier op inspelen.

Opschudding in Italië

Opschudding in Italië en meer bepaald in de Prosecco, want het internationale debat draait nu rond de vraag: is het een druivenvariëteit of een geografische herkomstbenaming? De EU onderhandelt al een tijdje een handelsovereenkomst met Nieuw-Zeeland over deze beschermde appellatie. Wat door de Australiërs met argusogen wordt gevolgd, want voor hen hangt er een business aan vast die jaarlijks A$130 miljoen opbrengt. Voorlopig blijven de kiwi’s voet bij stuk houden: prosecco is een druif, geen appellatie. Voor Europa  en zeker Italië is dit trouwens geen randdiscussie, want dezelfde hamvraag  – druivenras of appellatie? – woedt ook rond Barbera d’Alba, Amarone della Valpolicella, Vermentino di Gallura en Fiano di Avellino.